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  Medios de Comunicación: Entre monopolios y acuerdos clandestinos
 
 

Medios de Comunicación:
Entre monopolios y acuerdos clandestinos

Opinión. Compañeros de la Facultad de Comunicación. (Fuente: Rebelión Nº21 Mayo/Junio 2013)

En la televisión comercial de Uruguay existe un oligopolio por parte de los tres grupos titulares de las frecuencias montevideanas: Canal 4 (familia Romay), 10 (familias De Feo-Fontaina) y 12 (familias Cardoso-Scheck). Su control de los medios se establece también en otras zonas como Colonia, Maldonado y Rocha, mediante la titularidad o por acuerdos estratégicos. Controlan de esta manera el 95,5 % del mercado de la televisión abierta.

Estas familias, además de controlar la televisión cuentan con otros negocios. Los Romay y los Fontaina- De Feo tienen la titularidad de varias radios am y fm y los Cardoso- Scheck son dueños del semanario Búsqueda. Además los Cardoso son accionistas en el diario El País, en asociación con la familia Pombo, con quienes poseen también los supermercados Disco, Geant y Devoto.

En el año 1994, durante la presidencia de Luis Alberto Lacalle se realizó un llamado a ofertas para la televisión por cable. Los dueños de los canales privados aprovecharon la oportunidad para firmar un contrato con la empresa Equital, creada por ellos mismos. A pesar de que una situación así estaba prohibida en el llamado, el gobierno entregó el monopolio a esta empresa, dejando afuera otras propuestas válidas. La idea era establecer precios y servicios similares para eliminar toda competencia.

El ex presidente de la Unidad Reguladora de Servicios de Comunicación (Ursec), Fernando Perez Tabó declaró en el programa En Perspectiva que “La práctica anticompetitiva consistiría en la concertación del precio. Cada una de las tres preemisarias celebró un contrato con una tercer empresa, Equital, que, de acuerdo a lo que surge del expediente que está en trámite de información registral, es una empresa integrada por tercios por personas físicas vinculadas a cada una de las tres preemisarias y en esos contratos se establece que el precio del abono será de 25 dólares. Esa es la práctica colusoria o el acuerdo”

En la actualidad los canales de televisión abierta utilizan métodos como por ejemplo el modelo de mínima diferenciación del producto, donde los canales emiten el mismo tipo de programación estableciéndose en la audiencia media, dado que es más beneficioso que centrarse en la audiencia minoritaria. Esto hace que tengamos menor pluralidad y diversidad en los contenidos. Por esto es que más canales y mayor oportunidad para sectores comunitarios y públicos implican mayor pluralidad.

Según los autores Edison Lanza y Gustavo Buquet, los “tres grandes” facturaron 170 millones de dólares durante el año 2010 entre televisión abierta y televisión para abonados. Funcionan como un cártel por medio de RUTSA (Red Uruguaya de Televisión S.A), fundada por ellos mismos para retransmitir sus señales a través de 17 canales de televisión abierta privada en todo el país.

A su vez, el 11 de mayo del pasado año se firmó el decreto para la regulación de la Televisión Digital en Uruguay. El documento establece que la titularidad de un medio será de 15 años, con opción a renovación por 10 años más cada vez, siempre y cuando haya una evaluación positiva. El llamado para televisión comercial, que ya debería haberse realizado, se frenó debido a quejas de los actuales operadores, quienes se negaron a presentar un proyecto comunicacional y además expresaron desacuerdo en el establecimiento de límites temporales.

Hasta el momento el gobierno ha cedido a todos sus pedidos, incluso cancelando el llamado previsto para televisión comercial. El ministro de Industria, Energía y Minería, Roberto Kreimerman, dijo que el objetivo fue “propender la más amplia concurrencia, garantizando la amplia participación de los postulantes interesados en presentarse al llamado”. El nuevo decreto del 31 de diciembre exime a los 3 canales comerciales de pasar por concurso abierto, por lo que simplemente se les asigna un canal completo.

Los actuales canales privados tienen de esta manera su futuro asegurado. El monopolio de la televisión abierta y el cable es una realidad desde hace más de 15 años, y ahora tendrán además un canal digital a través del cual transmitirán varias señales.

A futuro es necesario pensar temas como la concentración, los derechos de las personas a la comunicación, la regulación de la publicidad, el desarrollo de distintos sectores, el fortalecimiento de la producción independiente, los incentivos al desarrollo de la producción nacional de televisión, de manera de garantizar medios de comunicación de calidad y al servicio del pueblo.
 

 
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